De Pracht genomineerd voor Appeltjes van Oranje 2016


Foto: © Oranje Fonds - Bart Homburg

Gemeenschapscentrum De Pracht in het Brabantse Aalst-Waalre is één van de elf genomineerden voor de Appeltjes van Oranje 2016. Dit is een jaarlijkse prijs van het Oranje Fonds voor succesvolle sociale initiatieven die groepen mensen samen brengen. Dit jaar draait de zoektocht om gemeenschappelijke voorzieningen die worden beheerd en gerund door vrijwilligers. De jury kiest drie winnaars, die ieder een geldbedrag van € 15.000 krijgen en een bronzen Appeltje van Oranje, gemaakt door prinses Beatrix.

‘Het Oranje Fonds is deze keer met name op zoek naar gemeenschapshuizen en –centra die innovatief bezig zijn en een voorbeeldfunctie kunnen hebben’, vertelt Hans van Baal, bestuursvoorzitter van gemeenschapscentrum De Pracht. ‘We hebben bij de inschrijving en de presentaties van ons initiatief de nadruk gelegd op ons meerjarenplan 2015-2018. Hierin staat de transitie beschreven van een gemeenschapshuis van weleer naar een gemeenschapscentrum van de toekomst, rekening houdend met de veranderende samenleving. Omdenken speelt hierbij een belangrijke rol. Hiermee bedoel ik het denken in oplossingen: samenwerken met de gemeente, instellingen en organisaties en het hebben van een spilfunctie binnen de gemeenschap.’

In totaal kwamen zo’n 600 aanmeldingen binnen voor de Appeltjes van Oranje 2016. Na een eerste selectie door het Oranje Fonds bleven er veertig Nederlandse initiatieven over. De volgende stap was een stemweek voor het publiek, van 7 tot en met 13 december. ‘We hebben er alles aan gedaan om zoveel mogelijk publieksstemmen te verzamelen’, legt Hans van Baal uit. ‘Een stemhokje bij De Pracht, veel posters, publiciteit in de lokale en regionale pers, Facebook. Het was hartverwarmend om te zien dat zoveel mensen zich betrokken voelen bij De Pracht en ons de prijs gunnen.’

De uitslag van de publieksstemweek werd pas bekendgemaakt in januari, aan het einde van de dag waarop alle geselecteerde initiatieven zich aan de vakjury en aan elkaar moesten presenteren. Op deze dag was Hans, samen met penningmeester Jan van Maasakkers, aanwezig. ‘Eerlijk gezegd waren wij verrast door het bericht dat we van de regio Zuid - Zeeland, Noord-Brabant en Limburg - de meeste publieksstemmen hadden. Landelijk stonden we zelfs op de tweede plaats. En dat, gecombineerd met de punten die we voor onze presentatie kregen, zorgde voor de nominatie. Iedereen bij De Pracht is er enorm trots op!’

De elf genomineerde initiatieven hebben al een cheque van € 2.500 gekregen van het Oranje Fonds. De Pracht gaat het bedrag besteden aan versterking van de eigen activiteiten en aan de aanleg van een beleeftuin. De genomineerden krijgen bezoek van een projectadviseur van het Oranje Fonds en een filmploeg. Op basis van de gespreksverslagen en de filmpjes besluit de vakjury wie de winnaars worden. De prijzen worden in mei uitgereikt door koningin Máxima op paleis Noordeinde. Koning Willem-Alexander en Koningin Máxima zijn beschermpaar van het Oranje Fonds. Hans van Baal tot slot: ‘Het zou fantastisch zijn als wij in Den Haag de prijs krijgen uitgereikt. We kunnen dan echt gaan werken aan onze toekomst!’